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août 19

Le mardi c’est gratuit #6 – Jet et Crouch

Pour ce mardi (soir), deux réalisations totalement différentes, mais qui ne sont malheureusement pas assez exposées. Ce lmcg est là pour réparer cela : avec d’abord, une présentation qui vous plongera dans l’ambiance de ce qu’est le JetTrain de Chris, puis une ligne, que dis-je, une pépite du freeware anglais avec la Crouch Valley Line qui n’est pas simplement la Crouch Valley Line (JCVD bonsoir). Mais d’abord, Jet !

 

0 mph. Reverser On. Brakes Off. Full Power. Vrouuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuum vroouuuuuuuuuuuuuuuuuumm vrouuum vrouuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuum vroouuuuuumm vrouuum  vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuum vroouuuuuumm vrouuum vrouuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuum…

Vrouuuuuum vrouuuuuuuum

…vrouuuum vroouuuuuumm vrouuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuum vroouuuuuumm vrouuuuuuuuum vrouuuuuuuuummmmmmmmmm vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuum vroouuuuuumm vrouuum  vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuum vroouuuuuumm vrouuum vrouuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuum…

…vrouuuuuuuuuuuuuuuuum…

vrouuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuummmm vrouuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuum vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuum vroouuuuuumm vrouuum  vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuum vroouuuuuumm vrouuum vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuum vroouuuuuumm vrouuum  vrouuuuuuuuuuuuuuum vrouuuum vroouuuuuumm vrouuum… OH SHIT THE CURVE

…plus vroum :(

 

Deuxième réalisation de la semaine, qui mériterait d’être largement plus connue, la Crouch Valley Line. Le nom est mal choisi, on croirait une énième branche de campagne perdue, mais non. Enfin, pas que. Ca a commencé avec la Crouch Valley Line, entre Shenfield et Southminster, mais au fil du temps cette création s’est transformé en véritable réseau comme ils sont rares dans ce simu. Le premier toponyme que j’ai cité doit peut-être vous dire quelque chose, c’est parce que cette ville est traversée par les rails de la GEML : d’ailleurs peut-être vous rappelez-vous qu’à cet endroit, la mainline poursuit son chemin vers le nord-est, tandis qu’à droite, en partant de Londres, deux voies se dirigent plein sud : ce sont ceux de cette branche. Mais comme je disais plus haut, cette création ne comporte pas que cela : vous retrouverez la GEML de Londres à Ipswich (l’auteur avait commencé le travail avant l’annonce du développement de la ligne par RSC), ainsi que les branches vers Southminster et Southend Victoria au niveau de Shenfield, la Braintree Branch (aussi présente chez RSC), et la Sudbury Branch Line au niveau de Mark Teys. La zone de Stratford est également beaucoup plus développée, et il y a même les voies vers Upminster !

A gauche, Southminster, à droite, Southend Victoria.

Je choisis pour cette rubrique uniquement des add-ons qui pourraient être vendus tellement leur qualité est bonne. Et ici, c’est largement le cas, la sortie de Londres est splendide – bien meilleure que la version RSC, car c’est beaucoup plus vivant. Et ça sans arbre 3D ; le style de pose ressemble par endroits à celui de Jan Bleiss. L’atmosphère est là, au niveau des branches de Shenfield notamment.

La Crouch Valley Line fait bien sûr partie de l’ensemble.

C’est tellement bon qu’on en oublie les défauts, liés au développement de la ligne qui a été extrêmement long – cette V3 est censée être la version finale – du coup, les nouveautés des précédentes versions de TS sont absentes : anciennes voies, pas de dévers, pas de balancement de la caténaire. De plus, les bâtiments ne sont pas tous custom, il y a des anachronismes, et la signalisation à quelques endroits n’est pas géniale. Mais franchement, ça ne pèse pas lourd comparé à la qualité des scènes créées. A télécharger d’urgence !

De nouvelles destinations à utiliser dans l’affichage des 321 : Upminster, Southend Victoria…

Cette véritable « GEML enhanced » est disponible gratuitement sur UKTS, et des scénarios sont dispos permettant d’explorer les nouvelles branches à coup de 321 et de 153. Les requirements sont raisonnables, quelques lignes dont l’IoW et la GEML notamment, mais sinon tout est dans le package. Faites-vous plaisir, vous n’avez plus d’excuse pour ne pas l’essayer ^^

A Upminster, on cotoie les voies de la District Line et du c2c !!!

août 14

La campagne anglaise nous attend ! Liverpool-Manchester au programme

Après de nombreuses péripéties liées à Steam qui semblait avoir des problèmes (différents DLC étaient rajoutés puis supprimés quelques instants plus tard), l’attendue Liverpool-Manchester a finalement été mise en vente en début de soirée. J’ai bien sûr succombé aux charmes de cette ligne anglaise, et je pense avoir bien fait !

DIrection le nord-est de l’Angleterre : il y a plusieurs façons de relier Liverpool et Manchester par les rails, dont deux directes : la première, via Newton-le-Willows, il s’agit là de la ligne de 1830 (Stephenson, Rocket, toussa toussa), et la seconde, celle modélisée ici, via Warrington Central. Le choix de cette ligne est discutable : déjà Liverpool-Manchester n’est pas la liaison la plus intéressante ni la plus belle du pays, mais si, en plus, on ne choisit pas la ligne historique… Ne nous plaignons pas, c’est quand même l’arrivée de deux grandes villes manquantes à TS, mais un Liverpool-Crewe (allez, Manchester-Crewe aussi pourquoi pas) aurait été tellement plus intéressant !

Ce n’est pas la ligne que j’aurais choisie en évoquant Liverpool et/ou Manchester ^^

De belles lignes droites, et un peu moins d’une heure pour parcourir les 40 miles de cette liaison intercités très campagnarde, typique de l’Angleterre. De beaux paysages qui vont très bien avec les DMU qui collent à la ligne, j’en reparlerai plus tard – et une jolie pose, même si la distance de cette dernière pourrait parfois être plus importante. Les arbres 2D ne sont pas négligés, tant mieux, et l’équilibre 2D-3D donne un joli rendu.

Des scènes bucoliques comme celle-ci se placent entre les longs champs bien anglais.

Le point fort de DTG, je le répète à chaque fois, c’est la modélisation d’assets 3D, et encore fois ici le travail est impeccable, on en n’attendait pas moins !  Manchester Piccadily (avec 2-3 réserves), Liverpool South Parway et Liverpool Lime Street sont toutes remarquables, mais les autres gares de la ligne ne sont pas oubliées, qu’elles s’agissent des bâtiments originaux du Cheshire Lines Comitee (à l’origine de cette ligne) – ces derniers étant d’ailleurs classés monuments historiques – ou des constructions plus modernes, comme l’architecture style années 60 pour Manchester Oxford Road (qui est d’ailleurs également classée). Mon faible va cependant pour les gares Merseyrail – un réseau que j’apprécie particulièrement, et ingame tout ça est bien modélisé.

Le charme de ces BV en briques (on est pas loin de Manchester), construits dans les années 1870 est bien là !

Il y a une section très importante sur cette ligne, qui n’était absolument pas à louper : l’approche de Lime Street. C’est assez spécial, il y a des gros trous au centre ville, une tranchée dans laquelle passent les rails. Dans les limites imposées par le moteur graphique du simu, c’est réaliste, il n’y a pas de soucis là-dessus. D’après les vidéos et photos que j’ai, j’avais l’impression que la profondeur de cette tranchée était plus importante, mais bon, je n’ai jamais mis les pieds dans la ville des Beatles ^^

Ouf ! Pas de soucis avec l’approche de Lime Street.

Les champs sont bien faits, mais n »oublions pas les zones urbaines, il y a à plusieurs reprises des rangées de maisons individuelles qui longent la voie, à l’anglaise. J’aurais souhaité un peu plus de diversité dans les maisons, mais c’est déjà bien retranscrit. J’aimerais bien habiter dans une maison comme ça moi ^^

Ca c’est un bon emplacement pour un rail enthusiast ^^

Passons au matériel roulant inclus avec la ligne, il ne s’agit malheureusement pas de la 185 – très attendue par tout le monde, pour des problèmes de licensing : DTG n’a pas obtenu les droits d’apposer les logos FTPE, et ces messieurs veulent un jeu 100% sous licence. Permettez-moi de dire que c’est du foutage de gueule, pas de licence pour le matériel Greater Anglia, et même sur cette ligne, aucun logo Northern Rail ou Merseyrail dans les gares… à cause de cette histoire, on se retrouve avec un Express Sprinter, Class 158, le troisième après celui en DLC et celui de la Settle-Carlisle. Et  puis je suis désolé, mais faire une livrée Regional Railways (donc fin 80-fin 90) sur une ligne modélisée comme elle est aujourd’hui, je me demande si ce n’est pas moins réaliste qu’un matériel auquel il manque des logos… Encore heureux, c’est la meilleure 158 dispo, enfin meilleure pour du RSC. La modélisation extérieure est correcte, mais ça manque un peu de textures HD en cabine. La vue passager est celle de la 156. Je ne parlerai pas des sons, vous comprenez aisément pourquoi… Bref peux mieux faire ! *(Richard, Richard…)*

Peut mieux faire… à quand la 185 ?

DTG en a également profité pour refaire une 101 également en livrée RR, disponible en bundle avec la ligne pour quelques euros de plus, et offerte pour tous ceux qui ont déjà une version du DMU anglais par excellence, BR, Strathclyde, ou l’ancien pack que tout le monde aimerait revoir… Là encore, c’est mieux que le reste, mais ce n’est pas non plus excellent. Et ça ne fait même pas de variété dans les QD, 158, 158 et encore 158… Ils donnent également une 47 en livrée Railfreight, la Kuju (faut pas rêver), mais pas de scénarios pour celle-ci (bah oui, il y a le workshop pour ça pourquoi ils se fatigueraient à en faire ?)

La valse des Regional Railways se poursuit avec la 101…

De toute façon, vous oublierez vite ces 158 et 101 pour faire circuler 142 et 156 notamment en livrée Northern Rail sur cette ligne qui les accueillera avec plaisir, n’ayez crainte. Il ne faut pas se voiler la face, ces missions locales entre les deux grandes métropoles seront la majorité des scénarios que vous trouverez ici, la visite d’autre matériels étant assez exceptionnelles. Mais si vous aimez ça, cette ligne ne vous décevra pas !

Aaaah enfin un peu de Northern Rail !

août 12

Le mardi c’est gratuit #5 – Mr & Mrs Hopwood

Cinquième numéro du « Mardi c’est gratuit », et aujourd’hui je vais vous dresser un petit portrait d’un magnifique couple de créateurs de scénarios, parmi les meilleurs du freeware, il s’agit de Rose et Gareth Hopwood. Vous les connaissez peut-être mieux sous le pseudo rosgar (c’est tout mignon), et ils ont déjà pas loin de 200 scénarios à leur actif sur UKTS. Ce n’est pas rien ! Petit tour de tout ça.

Rose et Gareth font des scénarios de qualité, et tout comme j’aime : généralement très réalistes et sérieux au niveau des rames, des livrées, des numéros de locomotives, avec une touche de créativité lorsque cela est nécessaire, pas mal de consists AI mais aussi des matériels statiques à foison ! La recette paye à chaque fois. Nos deux créateurs du jours ont été intelligent et ont développé des « gammes » de scénario, ce qui crée une certaine demande, et puis c’est bien d’avoir de la continuité. Il y a d’abord des scénarios classiques, où vous conduirez par exemple le 6J37 – j’en parlais dans le test de la 56, un tour sur la Riviera avec une Western alors que la fin des hydrauliques est proche, un railtour vapeur sur l’Aberdeen Angus – on vous invite à choisir votre loco préférée, un Edimbourg-Manchester Airport en deux partie sur les deux WCML, et dernier exemple, un omnibus dans des conditions neigeuses horribles en Ecosse, avec une 37 ouf y aura du chauffage !

On est seul, mais pas pour longtemps !

Vous voyez, c’est très très très varié, et c’est aussi le cas pour leur série « BR Year by Year », qui propose pour chaque année de British Rail un scénario pour vivre dans l’ensemble du pays l’évolution du ferroviaire. Ca commence évidemment par 1964, lorsque British Railways devient British Rail, avec un Bristol-Newcastle en Class 40, c’était moderne pour l’époque alors que la traction vapeur était encore assez commune ; et ça va jusqu’en 1994, avec un scénario daté du tout dernier jour d’existence de la compagnie à la double flèche, aux commandes d’un IC225 qui quitte King’s Cross pour Newcastle. Entre, chaque année a au moins scénario, comme par exemple un omnibus dans la banlieue de Glasgow en 101 Strathclyde pour 1989 ou un express sur la WCML en 1974 trois jours avant la mise en service commercial de l’électrification de celle-ci, en tête d’une Class 50 donc.

La variété des scénarios proposé est énorme, du Railtour ou express sur la main line au petit omnibus sur la Portishead Branch Line.

Ma série préférée, c’est celle des « Snacktime », des scénarios dont la durée ne dépasse pas 35/40 minutes pour les plus longs, c’est donc pour se détendre quand on n’a pas beaucoup de temps. Là encore de la grosse vapeur à l’électrique en passant par la petite diesel, de l’omnibus sur une petite branche à voie unique au long train de fret en passant par le railtour, il y en a pour toutes les lignes et tous les goûts ! Et ce n’est pas parce que le scénario ne dure pas longtemps que l’ambiance n’est pas là ou que ça manque de trains AI !

Petit railtour tranquillou et rapide sur la Bristol-Exeter avec 60009.

Pour être exhaustif, il me faut citer les autres séries, à savoir « Beeting the Beeching Axe », des scénarios uchroniques sur que s’aurait-il passé si le Docteur n’était pas passé par là, Clandestine Moves, des storylines intéressantes et originales avec des circulations qui doivent rester secrètes, et enfin, le petit nouveau : « Changing Faces », des scénarios où il y a un élément particulier qui vient troubler les habitudes, comme un nouveau matériel, un matériel qui ne circule pas en temps normal sur la ligne…

Exemple de Changing Face, cette Bubble Car qui n’est plus courante sur la GWML à l’époque du scénario concerné.

Vous avez compris, les scénarios sont tous géniaux, mais il y a un problème, je vais me faire taper, Rose et Gareth ont la main (très) lourde concernant les add-ons payants utilisés. Il y a toujours rw_tools pour swapper, et c’est compréhensible pour reproduire de belles ambiances, mais il faut avoir une belle collection pour pouvoir découvrir leurs créations, et dans la plupart des cas, des add-ons d’IHH sont requis. Mais bonne nouvelle pour vous qui me lisez et qui n’avez pas beaucoup de DLC, notre couple star du jour a modifié certains de ses scénarios pour diminuer en partie les requirements, et ceux-ci sont distribués sous la forme de Freeware Packs. Une belle initiative !

Beaucoup de scénarios font appel à des add-ons d’IHH.

En conclusion, kudos à Rose et Gareth pour leur superbe talent à créer des scénarios splendides et très variés. Il y a même une complicité entre les deux qui se ressent parfois, c’est-génial-c’est-que-de-l’amour, par exemple dans ce scénario où les deux n’arrivaient pas à se décider quelle A4 Pacific il fallait employer pour un railtour : eh bien chacun a fait son scénario de son côté avec sa locomotive, et c’est pour notre plus grand plaisir. Standing ovation pour ces deux créateurs s’il vous plaît !

août 11

Un peu de touristique ? C’est la saison !

Cet après-midi, JustTrains a mis en vente sa modélisation du North Norfolk Railway. Il s’agit de la troisième ligne touristique payante, après le Mid Hants, déjà chez JT, et le West Somerset, chez DTG. Il faut ajouter à cela les nombreuses créations gratuites. Et malheureusement, j’ai bien peur que cet NNR devrait être classé dans la seconde catégorie… Petit tour du propriétaire : il s’agit de la ligne préservée située, devinez, dans le North Norfolk, qui fait exactement 5,25 miles, soit 8,45 kilomètres. Tout ça pour 19 euros (!) – 12 si vous profitez de l’offre de lancement. Juste pour le fun, j’ai surfé (comme on dit quand on est SWAG) sur le site du NNR, un ticket valable 1 jour sur la ligne coûte… environ 14 euros. « Je construis une ligne qui coûte plus cher à parcourir dans un simu qu’en vrai » ACHIEVEMENT UNLOCKED. :P

Une petite ligne préservée sympathique, au nord de Norwich.

Bon ça c’est un peu pour le troll, y a un effort derrière c’est certain. Le problème, c’est que bah, voilà. C’est basiquement, en simplifiant, 8,5 kilomètres d’une ligne vapeur-diesel « sémaphorisée » – j’invente des mots c’est les vacances – avec une végétation entièrement 2D, qui ne rend pas si mal, mais avec une distance de pose parfois un peu courte, on se sent un peu confiné. On reconnait sans problème les paysages typiques de l’Est-Anglie (traduction moche, bonjoche). Voilà, rien à dire de plus. C’est le NNR.

C’est le NNR. Qu’ajouter de plus ?

Et pourtant, on ne devrait pas se dire ce genre de choses dans un simu. La promesse de départ est très intéressante : l’add-on a été développé en collaboration avec la formidable équipe du NNR, et pas de souci : les bâtiments ferroviaires, bien que peu nombreux sur cette ligne, sont bien représentés. Mais ça manque un peu d’ambiance. Je l’accorde, ce n’est pas la ligne idéale pour cela, à cause de sa pauvre infra, sa courte longueur, mais quand même… Par exemple, on dirait que la ligne a été envahi par une sorte d’alien humano-femelloïde avec des goûts vestimentaires douteux qui semble avoir trouvé ici sa niche écologique.

– Eh Michel, c’est bizarre ces trucs qui bougent et qui font de la fumée ! – C’est bizarre comme tu dis Jean-Claude, mais si on ne pouvait pas la respirer comme sur notre planète natale, on mourrait !

Le contrat est quand même rempli, ce n’est pas une mauvaise ligne. Déjà, pour consacrer une somme non négligeable pour 8 km, il faut bien sûr avoir un attrait pour ce genre de lignes. C’est pour ceux qui, comme moi, suivent l’actu des galas et autres manifestations qui mériteraient d’être plus nombreuses en France, et qui vont passer des heures à reproduire galas sur galas pour faire comme si on y était. Tiens par exemple, je me suis déjà amusé à faire un petit fast forward à la fin du mois d’aout pour voir ce qu’allait rendre la double traction de Black Five, un des évènements de ce gala. Ou pareil, avec une Manor. (POURKOI JUSTE TRAIN TU N A PA MODELISER LA MANORRE 7820 PASKE SA VAS PA DU TOU LA)

Le penchant « héritage » de la GEML, en somme.

Le choix du NNR reste tout de même bizarre. Je l’aurais tellement vu en freeware celui-là ! Et le Severn Valley, qui aurait pu être payware, vu la quantité de travail nécessaire, bien supérieure à celle du NNR sans doute, est WIP en gratuit chez SSS ! Drôle de monde ! Les scénarios, rapidement : des free roams avec du matériel défaut, mais les classiques nécessitent souvent des add-ons de chez JT, comme par hasard ^^ Mais comme je disais plus haut, l’intérêt de recréer au numéro de voiture près (oui, on est aussi fou que cela !) ce qui se passe réellement sur cette ligne. Et avec moins d’aliens, si cela est possible !

Devinette : avez-vous repéré le train qui se cache sur cette image ? Indice : là où il y a des rails, il y a des trains, mais pas toujours. *toi aussi, fais des jeux comme dans femme actuelle*

août 09

La bestiale Taurus chez HRQ : toujours plus de MaJ

Depuis quelques jours j’ai entamé une période allemande suite à la sortie de l’extension à la Berlin-Wittenberg (test un peu plus bas). Et pour l’occasion, j’ai réinstallé la célèbre Taurus de HRQ. Pour ceux qui ne connaissent pas cette bête – et la métaphore est plus justifiée que jamais, il s’agit de la version ES64U des EuroSprinter, la BR 103 des temps modernes, la CC 6500 autrichienne, la Grande Locomotive d’Europe centrale en quelque sorte. Record du monde de vitesse sur rail pour une locomotive je le rappelle, 357 km/h, et ce, pour une locomotive de série ! Et en plus, elle est universelle.

Première et agréable surprise en visitant le site d’achat et de téléchargement, TrainSimContents, celle-ci, plus d’un an après être sortie, a encore été récemment mise à jour. J’en connais qui ne connaissent pas cette pratique (tout le monde voit bien de qui je parle :P). Pour obtenir ces locomotives, il ne faut pas acheter, mais donner ; il me semble – flagellez-moi si ce n’est pas cela – que les développeurs vivent dans un pays d’Europe de l’Est où considérer cette « transaction » comme une donation est beaucoup plus avantageux que si c’était une vente « classique ». Pas de soucis avec Paypal, et une fois l’achat effectué, vous recevrez un mail A GARDER ABSOLUMENT car il contient une clé que vous devrez taper dans l’installateur.  C’est pas conventionnel, un peu chiant – désolé d’être cru, mais bon… Le point positif, c’est qu’on peut choisir d’installer ou non certaines options comme des livrées supplémentaires ou un set de sons alternatif.

L’installation est loin d’être conventionnelle.

Une fois l’installation terminée, direction le jeu pour profiter de la nouvelle loco, des nouvelles locos même, puisque l’add-on comprend les versions bicourant ES64U2 et quadricourant ES64U4. La modélisation extérieure est bien évidemment spécifique, avec de très beaux détails sur les parties avant et le toît, une belle 3D. Les textures du bas de caisse auraient cependant malheureusement une résolution plus grande. Enfin, en ce qui concerne les livrées, elles sont à foison, traditionnelles comme les OBB, DB, Railjet, mais aussi promotionnelles, ma préférée étant bien sûr celle célébrant le 200è anniversaire de Liszt (2011 ? Déjà !). Et pour ceux qui en veulent toujours plus, il y en a plein à télécharger sur rail-sim.de.

La 3D est excellente.

La cabine est du même acabit : beaucoup de 3D, le design est standard certes, mais bien réalisée. Un peu de weathering n’aurait pas fait de mal, mais l’ambiance reste tout de même au rendez-vous. La partie arrière de la cabine est également modélisée en 3D et ça a son importance ! Suspense… la réponse la semaine prochaine dans le paragraphe suivant.

Cabine standard pour du matériel allemand, mais c’est bien fait.

L’arrière a son importance car il va falloir la mettre en service, la cabine ! Frein de parking, batterie, sélecteur panto, et même sélecteur du mode de freinage (une des rares machines sur lequel c’est implémenté). On repasse ensuite à l’avant, avec la commande du panto – forcément, une fois choisi, faut bien le lever, disjoncteur, et c’est parti mon kiki ! Bon faut pas oublier les freins et l’inverseur bien sûr. PZB, AFB, SIFA, tout ça est bien présent of course. La physique me semble correcte, parfois ça manque peut-être de lourdeur, mais je ne connais pas très bien ces machines. Les sons, d’après ce que j’en ai entendu du côté de Coblence, ainsi que sur le net, sont bons, je préfère, comme dit plus haut, utiliser le set alternatif que celui proposé par défaut.

La mise en service est ultra-réaliste !

Cette machine étant universelle, vous pourrez l’utiliser pour tracter aussi bien des trains de passagers autrichiens – le Railjet en tête, que des longs frets internationaux. Plein de scénarios sont dispos sur rail-sim.de, il n’y a plus qu’à jouer avec cette excellente machine ! Jamais en promo, pour ceux qui attendraient une éventuelle réduction pour découvrir cette bête.

Long train de fret entre l’Allemagne et l’Autriche, la Taurus est une machine universelle.

août 07

Le reboot d’IHH continue avec la Class 56

DTG depuis quelques mois s’occupe de recommercialiser les produits d’IHH, qui a fermé ses portes le 1er janvier dernier (comme les HLE 20 tiens). Mais notre gourou ne se contente pas de les remettre en vente comme ça, des mises à jour vers TS14 sont ajoutées… Les 14, 17, 27, 52… en sont des exemples, mais aujourd’hui il va être question des « Grids », ou Class 56 si vous préférez. Pour résumer rapidement leur histoire, il s’agit des premières diesels de seconde génération, qui n’ont pas connu une carrière à grand succès. Les premières ont été construites en Roumanie, mais le design n’a pas satisfait grand monde, si bien que la plupart ont dû être reconstuites avant d’entrer en service. En conséquence, les dernières locomotives sont sorties des usines de BREL.

Ne croyez pas que je vous raconte ça pour montrer ma culture ferroviaire anglaise, mais les deux pools de locomotives présentent des différences. Et IHH proposait la version roumaine ainsi que celle de Crewe (BREL). Malheureusement il n’y a plus que la seconde chez DTG. Niveau livrée, même musique : 7 livrées chez IHH, alors que DTG dans sa pas cool politique « Un matériel – Une livrée » ne nous permet de conduire que la version Railfreight secteur Coal. C’était mieux avant, comme on dit…

La modélisation extérieure est plutôt bonne, la grille qui couvre le sifflet et qui donne son surnom à la machine est bien là. Les bogies sont également plutôt sympathiques. C’est le style IHH quoi.

Belle 3D, mais on regrettera l’absence d’une version roumaine.

Passons à la cabine, là encore d’une qualité classique pour IHH avec une modélisation assez propre, qu’ajouter de plus ? Rien d’extraordinaire par rapport aux autres modèles.

La cabine est sympa, mais tout n’est pas contrôlable…

Je serai plus critique sur les fonctionnalités – IHH était plutôt basique et DTG n’est pas allé bien loin, en ajoutant uniquement lumières cabine et instruments, DSD et Slow Speed Control. Les tons du sifflet ne sont pas indépendamment contrôlables, et de façon générale les sons ne sont pas exceptionnels. Ce n’est pas étonnant d’ailleurs puisqu’on a affaire à IHH et DTG ; c’est comme dire qu’on n’arrivera pas à tracter 1800t en gradient modéré avec 2 G1206 :P

Finnissons avec les rares scénarios fournis qui sont cette fois-ci pour la WCML North. Avec la livrée incluse il faudra se contenter de scénarios 1985-1995 environ, mais il y a une raison de posséder la machine, c’est pour les reskin Colas et DCR dispo sur le web (Colas et DCR sont les seules entreprises qui utilisent encore des 56 en commercial). Il y a notamment le célèbre 6J37, le train de bois quotidien Carlisle-Chirk. Bref, il ne s’agit pas du meilleur modèle en vente sur Steam, mais l’amateur de gros diesel qui a loupé la version IHH, ou qui veut une 56 Colas trouvera là un ajout sympathique à sa collection.

6J37 : THE train en Class 56. (reskin à télécharger gratuitement)

août 05

Le mardi c’est gratuit #4 – Ecosse et Londres

Quatrième itération (c’est cergeek qui parle) de votre rubrique préférée, et cette semaine deux lignes sont au programme. Grande-Bretagne du nord au sud, avec d’abord une superbe suite à la sECML de JustTrains, puis une petite Thameslink pour découvrir la capitale.

Mais d’abord partons en Ecosse. La superbe sECML nous transporte d’Edimbourg à Dundee, mais pas moyen de passer le petit tunnel pour continuer vers le nord et Aberdeen. Le problème est maintenant réparé avec l’Aberdeen Angus. Darren Harvey a en effet modélisé la suite de la ligne, pour l’instant jusqu’à Montrose, mais la ligne est toujours en développement.

On (re)découvre enfin ce qu’il y a après le tunnel de la gare de Dundee !

C’est une ligne freeware, mais les assets customs sont en nombre, grâce au travail de Mike Durdan et des communautés UKTS et RWA. Et ceux-ci sont très bien utilisés, la distance de pose n’est pas très grande, mais les décors sont assez jolis, et c’est réaliste – j’ai un DVD d’un cabride de la ligne, et j’ai retrouvé les images dans TS. Petite mention spéciale pour la zone d’Arbroath qui est ma préférée. Certaines zones sont pauvres en assets, et il est malheureusement difficile de reproduire des zones plutôt vide dans le simulateur…

Arbroath est bien reproduite avec son mini-tunnel et ses sémaphores.

Niveau requirements, on a vu pire, et encore, je ne possède pas la GARL et ça ne se voit (presque) pas. Le seul pack qui pourrait poser problème est la Phorum Peninsula, vous savez cette ancienne ligne de la communauté qui était vendue pour des oeuvres caritatives. Malheureusement, elle n’est plus disponible et même en étant optimiste je doute que DTG la remette en vente. Sinon à part quelques lignes écossaises, c’est que du gratuit, pas mal de Freeware Packs d’UKTS, un pack de RWA, et la Cresston.

A vous les champs désertiques typiques du coin !

Plusieurs scénarios sont fournis, et la communauté aime bien la ligne, puisque plusieurs activités sont déjà disponibles. Il faut dire que les circulations sont en nombre sur cette liaison, que ce soit des passagers express en HST/Voyager, des omnibus ou des frets permettant par exemple l’approvisionnement vital des Highlands. Bref, une splendide ligne à découvrir, qui on l’espère progressera vers le nord !

Cet HST vient juste de quitter Montrose, l’actuel terminus de la ligne.

 

 

Hop, d’un claquement de doigts, on se retrouve à Londres pour vous présenter l’excellente création de Xavier Guerra, une partie de la ligne Thameslink reliant West Hampstead Thameslink à London Bridge. Une automotrice bicourant est nécessaire pour la parcourir en entier ; il vous faudra choisir entre une 377 ou une 319. J’ai opté ici pour la seconde, en livrée barbie bien sûr. Les décors, qu’ils soient extérieurs ou dans les nombreux tunnels, qui donnent à la ligne un style métro particulièrement appréciable, sont très bien faits. La distance de pose est assez réduite, mais ça ne gêne pas trop pour les photos.

Sections souterraines et à la surface se succèdent.

La qualité des décors est notamment appréciable lorsqu’on est au plein coeur de Londres, en souterrain pour King’s Cross et St Pancras, mais on remonte juste après City Thameslink pour traverser Blackfriars et rejoindre en plein milieu des buildings London Bridge. Ambiance garantie !

La partie en plein cœur des buildings de la City est particulièrement réussite.

Comme je le disais, il faut une automotrice bicourant car il y a un changement d’alimentation à Farrington. Parfait pour essayer la fonctionnalité du Sound Pack d’AP pour la 319. Pour ceux qui ne possèdent pas cet add-on, pas de panique, TS est très tolérant en ce qui concerne l’alimentation électrique, et vous pourrez faire rouler n’importe quelle automotrice dessus, sans changement de courant à effectuer.

Farrington est le point-clé de la ligne. Et les voies de l’Underground sont juste à côté !

Vous aurez remarqué sur tous les screens une qualité de modélisation pour les assets 3D excellente, que ce soit pour King’s Cross, Farrington… et même les landmarks londoniens. Bref, un vrai régal pour cette petite ligne qui se parcourt en 20-30 minutes, avec peu de requirements, qui je l’espère sera agrandie ! (Et je bénis celui qui fera des QD pour la ligne :P – pas de scénarios pour l’instant malheureusement).

 

août 02

Extension à la Berlin-Wittenberg, mais pas vers Leipzig !

Jan Bleiss, auteur de la Köblitzer et de la Berlin-Wittenberg notamment, vient de mettre à jour cette dernière, non pas avec la seconde partie vers Leipzig, mais avec une petite extension vers Seddin, d’une trentaine de kilomètres. Celle-ci est disponible pour 16 euros si vous possédez déjà la Berlin-Wittenberg. Bleiss est visiblement plutôt mécontent de la manière dont DTG gère les updates (pour rappel, la version Steam n’est toujours pas en 1.26 parce que visiblement ça casserait les scénarios du workshop), et l’entente avec Aerosoft ne serait pas parfaite. Il faudra donc l’acheter directement sur le site de l’auteur. Il s’agit d’une extension, mais le paquet est constitué par la ligne de base dans sa dernière version + l’extension. Nouveau dossier donc, et il faudra cloner les scénarios existants pour pouvoir les utiliser sur cette « nouvelle » ligne.

Direction l’ouest avec cette extension vers Seddin.

A Grossbeeren, vous savez, au niveau de la boucle qui permet de prendre la direction de l’aéroport, on se dirige vers l’ouest, sur une ligne destinée presque exclusivement au fret. Il faut dire que Seddin constitue un très grand triage, un des principaux en ex-Allemagne de l’Est. Les amateurs de trains combinés, de looongs trains complets, ou même les fous de manoeuvre trouveront ici un très beau terrain de jeu.

C’est graaaaand !

L’auteur a deux points forts, qui se retrouvent sur toutes ses créations dont cette dernière : d’abord, un talent à créer de véritables atmosphères, et puis une modélisation 3D de grande qualité. Le groooos triage de Seddin n’échappe pas à cette règle, et pour en avoir visité plusieurs, dont certains aussi gros que celui de Seddin, c’est une des rares fois où je retrouve cette ambiance un peu particulière dans le simulateur.

Le triage me rappelle ceux que j’ai visité. L’atmosphère est là !

Mais il n’y a pas que ça dans cette extension, il faut y arriver, au triage ! Ces trente nouveaux kilomètres sont très forestiers, et plairont à ceux qui ont l’âme champêtre. C’est très dense, et le rendu est très joli, particulièrement en cabine. C’est un véritable concentré des zones que l’ont trouvait sur la ligne principale, avec deux trois petites pauses « plaines ». Avec les longs convois de marchandises, ça rend très bien.

Cette extension est faite d’abord pour les scénarios (et les amateurs) de trains de fret.

Vous avez compris, il ne s’agit pas d’une extension destinée au premier abord à ceux qui préfèrent les trains de passagers, mais quelques gares sont présentes ; les trains régionaux se plairont bien sur cette ligne, et pour ceux qui aiment les matériels DR, une 243 avec des voitures typiques créeront de belles scènes. Pour ma part, je me suis laissé tenté par un scénario proposant un Berlin Aéroport-Seddin en 420.

C’est très forestier et très beau. Et ça, j’achète !!! (wesh référence à #DALS trololol ptdr)

Les scénarios justement : il y en a 6 d’inclus,pour la plupart en deux versions : avec, ou sans matériel payware. Ainsi ceux qui possèdent la 232 de vR, la 420 ou l’ICE-T profiteront directement de quelques activités avec ces machines. Bon, honnêtement ils ne sont pas terribles, mais nul doute que la communauté s’emparera de cette ligne. Deux petits défauts : d’abord, le manuel, qui n’est qu’en allemand, c’est assez embêtant pour ceux qui veulent connaitre un peu l’histoire de cette extension (mais il n’y a aucun détail technique à part la signalisation). Ensuite, la distance de pose des décors, qui est un peu courte près de Grossbeeren, forcément plein d’arbres donc en cabine ça ne se voit pas, mais quelques vues aériennes manquent de scenery.

Au tout début de l’extension, ça manque de distance de pose. Mais ça ne concerne que un ou deux kilomètres. En cabine, pas de soucis.

Se pose pour finir la question du rapport qualité-prix. C’est assez difficile à dire : les 16 euros vous donneront une vingtaine de minutes en plus sur la Berlin-Wittenberg, mais en même temps c’est super bien fait. Moi, je ne peux vous assurer que de la qualité de cette extension ; maintenant à vous de voir si vous êtes prêt à y consacrer 16 euros !

Amis de la forêt, vous serez comblés !

juil 29

Le mardi c’est gratuit #3 – Mister Richard Fletcher

Pour le retour du « Mardi c’est gratuit », je vous propose un nouveau programme, qui devrait alterner avec la présentation « traditionnelle » de 2 créations de la communauté. Cette fois-ci je vais m’intéresser à l’ensemble de l’oeuvre d’un grand talent, Richard Fletcher. Il s’agit à mes yeux d’un des meilleurs reskinneurs pour TS. Son travail est utilisé pour un grand nombre de scénarios, et notamment les packs d’AP avec des livrées HD tout simplement splendides.

Tout d’abord il faut signaler ses reskins essentiels pour toute la série d’automotrices troisième rail Southern, c’est en effet lui qui a redécoré les Slam-Doors (421, 423) et 455 en livrées modernes Connex, South West Trains et Southern. Il propose également des variantes supplémentaires pour la 377 et un erzatz de Gatwick Express avec un reskin de la 444.

Fletcher est à l’origine de tous les reskins modernes pour les automotrices 3è rail.

Fletcher a également travaillé sur les locomotives, avec de nombreuses livrées haute définition pour les 37 DRS, les 47 BR, les 43 IC Executive…, des habits promotionnels comme la magnifique 66 en livrée « Tube Map », la livrée ECR aussi pour les 66, un joli pack varié pour les 31, et aussi un travail essentiel de comblement avec des 27 BR Blue, des 56 et 60 Colas par exemple. Et n’oublions pas que l’actu du rail ne s’arrête pas avec TS : lorsque la Class 70 est sorti en DLC, Freightliner était le seul à en posséder, mais depuis peu des locomotives pour Colas sont arrivées en Angleterre. Et Fletcher nous en propose une version digitale.

La 70802 de Colas passe devant Kingmoor Yard et ses 37 DRS.

Les DMU ne sont pas en reste, avec des reskins notamment pour les Sprinter (qui nous permettent d’avoir une version 155), mais j’aimerais insister sur les Pacer, avec trois très jolis reskins pour la 143 de la Riviera Line qui est relooké dans ses anciens rôles, en livrée « bus-style » Provincial – donc pas la peine d’acheter celle du Marketplace, en livrée Metro en déguisant la 143 en 144, et une version Tyne & Wear qui se plaira dans les environs de Newcastle.

Une 143 Provincial gratuite, contrairement à celle du Marketplace – cependant la vue passager n’est pas custom, ce qui est le cas de la version payante.

Je passe rapidement sur les voitures et wagons, que Fletcher n’a pas oublié avec notamment un superbe pack de voitures NSE, prenant pour modèle les voitures de la WCML OS, car je préfère vous parler de mes deux coups de coeur, mes reskins préférés : en premier, le pack de livrées promotionnelles pour la 365 : un peu de boulot pour l’installer, mais le résultat en vaut la chandelle. Et surtout, une de mes livrées anglaises préférées, et parfaitement retranscrite ingame, la livrée Barbie pour la 319. On aime ou on n’aime pas, mais elle ne laisse personne indifférent.

La livrée Barbie, ma préférée ! Et compatible avec les fonctions du sound pack d’AP of course.

Voilà donc pour ce petit résumé du travail du grand reskinner qu’est Richard Fletcher. Ah, j’allais oublier de vous dire maicéoukontrouvetoussa ; dans les packs d’AP en partie, mais là on parle gratuit : tous les reskins dont je vous ai parlé et encore d’autres sont disponibles sur le site de Darren Porter – je sens que lui aussi va avoir le droit à son article ici… mais pour la semaine prochaine, ça sera une petite présentation comme d’hab. A pluche, et bravo Richard !

juil 28

DTG vend une locomotive SNCF !

Breaking News. DTG a sorti une locomotive SNCF ! Bon ne nous emballons pas, il s’agit de la CC 92000 – la Class 92 quoi, mais quand même :P Un grand bravo à gptech, qui trifoullant dans les textures, a réussi à découvrir, caché sous un alpha channel, le logo SNCF casquette… on peut donc le dire : DTG vend une locomotive SNCF. Ce ne sont que de tous petits premiers pas (les 92 sont limitées à Calais), mais qui ne peuvent nous laisser qu’optimistes pour la suite. Celui est caché probablement pour des problèmes de licence – mais rien n’est sûr. Pour le moment, il suffit de décompresser ce fichier dans le dossier \railworks, révélant ainsi le logo SNCF pour toutes les locomotives appartenant à notre chère et tendre compagnie nationale.

Oui, DTG vend une locomotive SNCF !

Pour ma part, étant musicien (pianiste et organiste pour les curieux), je choisis évidemment Ravel, CC 92023 ! On met à fond le Concerto en Sol (version Samson François bien sûr, qui d’autre !), un concerto que j’apprécie particulièrement jouer, mais cet aprèm ce n’est pas mon Pleyel qui je vais utiliser, mais mon PC :P Direction Carlisle pour faire filer la locomotive sur la WCML ! La modélisation extérieure présente une belle 3D, une forme reconnaissable (en gros la version électrique des 60), et un beau travail sur le toit. Concernant les livrées, c’est 100% gris ! En effet DTG propose une version Railfreight avec logo EWS ou non. Vous le savez peut-être, chacune des membres de la série ont été nommé d’un grand écrivain ou compositeur européen, la plupart sont disponibles ingame.

La 3D est fidèle à la réalité, mais la livrée n’est qu’unique…

Passons à la cabine, avec de la 3D partout c’est très sympa, c’est vraiment une cabine unique. Il y a des manettes, des boutons dans tous les coins, d’où ma vue chef-qui-regarde-si-tu-fais-pas-des-bêtises pour vous la présenter. La plupart des boutons sont contrôlables, la TVM fonctionne, et la mise en route est un peu spéciale, avec le VCB à manipuler. Les deux cabines présentent des différences (comme le numéro), c’est sympa.

Très jolie cabine avec de la 3D partout !

Sont inclus des wagons Megafret qui permettent de bien représenter le transport combiné, un très joli complément bien venue pour cette locomotive. Belle 3D, et deux versions : container classique et citerne.

Les wagons Megafret sont très bien faits.

Malheureusement, cet add-on présente deux grands défauts : d’abord, les sons, qui sont horribles (un mix de 91 et de 67 pour le sifflet), et puis surtout le manque de caractère, de personnalité. La 92 est vraiment spéciale, elle n’a rien à voir avec les autres locomotives anglaises. Déjà pour son système informatique intégré, qui, disons-le, aime bien embêter le conducteur. Surtout que rappelez-vous, les 92000 ont été construites entre 93 et 96… c’est pas Windows 7 qui est installé ! Il y a vraiment un manque à ce niveau là, qui est surtout encore plus visible que d’habitude. Je vais vous dire, j’ai lu des dizaines de livres sur le sujet, vu des milliers d’heures de cabrides et de vidéos d’instruction, et suis parti en Angleterre pour apprendre aux côtés des conducteurs les plus aguerris à conduire la machine. J’ai dû maîtriser des trains aux limites de tonnages pour la bête, en pleine chaleur comme par des neiges affreuses, et mon épreuve finale fut de conduire un Mossend-Felixstowe tout seul durant une nuit d’hiver glaciale, avec une unique tasse de thé pour tout le voyage. J’peux donc me permettre d’affirmer ces choses-là (j’espère que ça se voit pas que j’en fait un peu trop :P) ! Bref tout ça pour dire qu’avec DTG on conduit une locomotive électrique, pas une Class 92…

Maiiiis, qui est notre sauveur ? Armstrong Powerhouse bien sûr ! Epaulé par Nicolas Schichan pour le scripting et Perry Green, conducteur de 92 pour les sons, Richard vient de sortir un Sound Pack qui encore une fois rend presque indispensable cette locomotive : outre les sons, qui sont enfin réalistes, la liste des features est impressionnante : master key, auto-tests, physique améliorée, VI corrigée, ETS, et j’en passe… mais le plus important, c’est la simulation de l’annunciator screen, l’âme de la 92. Initialisation lorsque l’on place la master key, et ensuite on peut faire défiler les différents écrans : stanby, auxiliaires, ventilation, erreurs, et paramètres de la locomotive. Ce n’est pas 100% réaliste mais c’est déjà fantastique, enfin on est dans une 92 ! Le FAP va devenir votre ami ! Et le tout est fourni avec plusieurs reskins : GBRf, DBS, EWS, et un très bon scénario sur la GEML pour tester cela. Must-buy donc pour tous ceux qui possèdent la 92 !

Avec AP, gare aux températures trop élevées !

En conclusion : 92 DTG + SP d’AP, ça fait certes un peu cher, mais en étant un peu patient et en attendant des promos, croyez-moi vous allez vous faire plaisir avec cette locomotive anglaise ET FRANCAISE décidément pas comme les autres !

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